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Cómo dos mujeres se unieron para expandir el emprendimiento en Bolivia

Allison Silva y Ann-Sofie Gunnarsson posan para una foto. 
Cortesía de Allison Silva.

Su primer día en La Paz, Bolivia, Ann-Sofie Gunnarsson se encontró suspendida a 13.000 pies en el aire, moviéndose a lo largo del sistema de transporte de teleféricos de la ciudad, el más alto del mundo. Ann-Sofie, líder de IKEA, contempló las montañas nevadas y la rosada puesta de sol, luego abajo y diferenció el paisaje natural del entorno construido, fue segregado.

Vio mansiones en algunas partes de la ciudad y barrios marginales en otras. La imagen se quedó con ella.

La vista de Mi Teleférico, el sistema de transporte público en La Paz, Bolivia, una ciudad de 2.5 millones. 
Cortesía de Allison Silva.

Para la emprendedora social boliviana Allison Silva, que se sentó con Ann-Sofie, fue un espectáculo familiar. Quería que Ann-Sofie viera las disparidades: «tenemos mucho contraste en las personas, los vecindarios, todo».

La becaria de Ashoka, Allison organiza capacitaciones para empresarios bolivianos, los ayuda a ampliar las oportunidades laborales para las personas en su país. Conoció a Ann-Sofie, Líder de Desarrollo de Socios para IKEA Social Entrepreneurship, en los Países Bajos, varios meses antes, pero las dos habían estado hablando desde que se unieron a través de IKEA y el Acelerador Dela de Ashoka en 2019. La aceleradora conecta a 12 emprendedores sociales en todo el mundo con 13 asesores de diferentes partes del negocio de IKEA para escalar el impacto social.

Examinar la ciudad a vista de pájaro le recordó a Ann-Sofie el propósito de la visita, unirse con Allison para empoderar a los empresarios en La Paz y en el paisaje contrastante de Bolivia.

Bienvenido a La Paz

Allison tenía solo 11 o 12 años cuando su madre comenzó a involucrarla en el negocio familiar, ella vendía electrodomésticos de cocina. Le dijo a su hija que necesitaba aprender a ser financieramente autosuficiente. Allison  a los 23 años, estaba pagando su maestría con el dinero que ganaba vendiendo pequeñas plantas cuando era niña, el dinero que ganaba trabajando mientras estudiaba y el dinero que ahorraba de la beca de trabajo que obtuvo de la Universidad.

Ann-Sofie tomó una foto de Allison en Mi Teleférico. 
Cortesía de Ann-Sofie Gunnarsson.

Al crecer en una familia indígena, Allison recuerda a sus padres enfatizando la importancia de la educación. Su padre estaba especialmente orgulloso del logro académico de Allison. Cuando necesitaba una computadora para su programa de ingeniería en la Universidad de Georgetown en los Estados Unidos, vendió el Volkswagen de la familia para comprarlo.

En el Programa de Liderazgo de Competitividad Global (GCL) de la Universidad de Georgetown, Allison se propuso a empoderar a su comunidad en casa con lo que estaba aprendiendo. Al regresar a Bolivia, co fundó la compañía de software Eressea Solutions con su hermano, René Silva, para crear empleos. Fue entonces cuando se dio cuenta de que faltaba algunas habilidades de gestión y notó que sus padres, a pesar de sus 35 años de dirigir una pequeña empresa, también necesitaban esta capacitación.
Sin embargo, los dos hermanos descubrieron el negocio, y solo unos años después estaban cerrando importantes negocios.

«Necesitamos enseñar esto a otras personas», le dijo Allison a su hermano. «Podemos crear tantos trabajos como queramos [a través de nuestra empresa] (…) pero si enseñamos, capacitamos y asesoramos a otros, lo multiplicarán».

Mientras René dirige la compañía, Allison dirige su fundación Emprender Futuro, que ofrece capacitación y recursos gratuitos para ayudar a los empresarios bolivianos a hacer crecer sus negocios a través de la plataforma Bolivia Emprende. También comparte información con emprendedores en línea y contribuye a informes sobre el estado del emprendimiento en Bolivia.

Hoy, los padres de Allison todavía dirigen su pequeña empresa. A veces puedes encontrar a la madre de Allison en uno de los talleres de su hija.

La vista desde Suecia

Mientras Allison se había sumergido en el mundo del emprendimiento, Ann-Sofie estaba explorando diferentes roles dentro del gigante de muebles IKEA.

Nacida y criada en Suecia, Ann-Sofie comenzó a trabajar con IKEA a través de una agencia web durante el auge de Internet, después de que la publicidad de TI desapareció, se unió a la división de comunicaciones de la compañía. Finalmente, llegó una oportunidad para ayudar a los clientes a vivir de manera más sostenible, que fue uno de sus principales intereses.

Allison y René Silva con Ann-Sofie Gunnarsson. 
Cortesía de Allison Silva.

«Fue entonces cuando IKEA realmente comenzó a integrar la sostenibilidad en el negocio», recuerda que ayudó a realizar pruebas con nueve familias, proporcionando soluciones de sostenibilidad y midiendo la cantidad de agua, energía y desperdicio de alimentos que podrían reducir, demostrando que «realmente era posible cambiar su comportamiento si tenía las soluciones correctas».

Buscando probar algo nuevo, se enteró de una nueva iniciativa de emprendimiento social en IKEA, un concepto poco conocido en ese momento.

Comenzó como Gerente de comunicaciones en un equipo de tres personas, vio crecer el proyecto y un par de vueltas en su carrera profesional la llevaron a desarrollar nuevos socios de negocios sociales que producen productos para IKEA. Como parte de su tarea, Ann-Sofie trabaja con empresas sociales en India, Jordania y Tailandia centradas en el empoderamiento económico de las mujeres.

«Creo que como mujer cuando viajas por el mundo y conoces a otras mujeres, tienes una conexión», dice Ann-Sofie. «Incluso si su situación de vida se ve muy diferente, puedes encontrar puntos de conexión hablando de sus hijos, su familia y sus aspiraciones en la vida».

Un tipo especial de sociedad

Allison y Ann-Sofie no tardaron mucho en lograrlo. «Nos conectamos de inmediato», dice Ann-Sofie. Ella admiraba la calidez y el impulso de Allison; mientras que Allison estaba impresionada por la mentalidad abierta y el enfoque práctico de Ann-Sofie. A veces se detenían en medio de una conversación para reírse o contar una historia antes de volver a los negocios.

Buscando expandir sus operaciones, Allison buscaba ayuda con marketing, comunicaciones y planificación futura. Los antecedentes de Ann-Sofie la convirtieron en la compañera natural. Ella y Ann-Sofie se conocieron en persona por primera vez en octubre de 2019 y continuaron con conversaciones semanales hasta la visita a Bolivia en enero de 2020.

Si bien Allison se había dedicado a acelerar otras compañías, «nadie me acelera», dice ella.

En los últimos cinco años, la fundación ha llegado a 5.470 personas. En 2020 esperan trabajar en 6 ciudades de Bolivia, exportar kits de herramientas y acelerar las empresas a través de una variedad de programas.

Con Ann-Sofie en La Paz, observaron los números y desarrollaron un plan de expansión comercial. El proceso fue rápido, ayudado por los antecedentes comerciales de Allison y la experiencia de Ann-Sofie.

Ann-Sofie, que trabaja regularmente en planes de expansión, trajo consigo una herramienta utilizada por IKEA. Ahora capaz de comprender mejor la compañía de Allison, trabajó con el equipo para definir los ingredientes importantes para el plan: objetivos, indicadores clave de rendimiento, canales de comunicación, mensajes clave y más.

«Estaba tan feliz porque era lo mejor del mundo del emprendimiento social y lo mejor del mundo del sector privado», dice Allison.

Un intercambio internacional

Las aceleradoras suelen centrarse en los empresarios como receptores de asesoramiento empresarial. Después de todo, el acelerador Dela le dio a Allison acceso a la valiosa experiencia y estrategias de Ann-Sofie del sector corporativo junto con la oportunidad de reunirse personalmente con el CEO de IKEA.

El aprendizaje, sin embargo, va en ambos sentidos. «Creo que ha sido un intercambio mutuo, que ha sido lo más importante», dijo Ann-Sofie. Si bien Ann-Sofie y Allison trabajan en diferentes países y a diferentes escalas, ambas están involucradas en la creación de empleo. Ann-Sofie estaba interesada en ver cómo Allison lleva a cabo capacitaciones: «eso es algo que puedo llevar conmigo», dice, para ayudar a implementar iniciativas en IKEA.

Al asociarse para apoyar a emprendedores sociales que trabajan en base de las corporaciones multinacionales «tienen la capacidad de generar más impacto», dice Allison.

«Si podemos hacer el cambio juntos, será mejor porque nosotros (los emprendedores sociales) tenemos la inspiración y sabemos dónde atacar con los programas, y ellos (las grandes empresas) tienen la experiencia con la estrategia para resolver estos problemas».

Ella cree que la base de estas asociaciones debe ser la confianza y la colaboración, y alienta a otras compañías a seguir el liderazgo de IKEA al compartir su experiencia estratégica con emprendedores sociales.
«No está diciendo ‘ayúdenos'», explica Allison. Dice: «trabajemos juntos y construyamos mejores soluciones para el mundo».

Fuente: Medium 


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